Le papillon du Dodecanese

ASTYPALEA est une île grecque qui appartient à l’archipel du DODECANESE, celui-ci regroupant douze îles principales situées dans le sud-est de MER EGEE.

L’île fait 18 km de long et 13 km de large maximum. Avec de nombreux plus petits îlots inhabités (dont les plus grands sont Syrna et Ofidoussa), il forme la municipalité d’ASTYPALEA. La côte de l’ile est rocheuse, et offre de nombreuses petites plages de galets. Il y a une petite bande de terre, d’environ 100 mètres de large, qui sépare la presque l’île en deux sections à Sterno.

La capitale et l’ancien port principal est ASTYPALEA – ou Chora, comme l’appelent les habitants. Un nouveau port a été construit à Agios Andreas, au milieu de l’île et d’où désormais les départs se font vers l’ouest et l’est, en direction du Pirée et des autres îles du DODECANESE.

L’île est reliée au port du Pirée et aux autres îles de l’archipel du DODECANESE, aux îles des Cyclades et à la Crète. On accède ASTYPALEA en ferry ou en Highspeed, selon les jours et la compagnie de ferry choisie. La durée de la traversée est comprise entre 10 à 12 heures en ferry et entre 6 à 9 heures en Highspeed.
Elle est isolée , elle est marquée sur la cote ouest par d’immenses falaises. elle est considère souvent comme partie intégrante des Cyclades de par son architecture et son mode de vie.
Elle fut le repère des pirates maltais.

Astypalea une des iles grecques peu touristiques et qui donc garde toute sa beauté, son identité et son calme. C’est une île grecque du DODECANESE aride aux maisons cubiques blanches avec ses chateaux, ses églises et ses vieux moulins.

L’ile a une forme de papillon à l’ouest du groupe des iles du DODECANESE. D’une superficie de 1.000 kms carrés (8 fois plus petite que la Corse), elle compte 1.200 habitants. Les cotes de l’ile sont rocheuses, avec beaucoup de baies et de plages et l’ile est entourée d’ilots

Il y a des vols d’Athènes, sinon il est possible d’y aller en ferry d’Athènes ou il y a un bateau pour Astypalea tous les 2 jours en gros. La durée de votre voyage pour Astypalèa est de 10 à 12 heures environ avec arret sur quelques iles au passage. Si vous aimez les croisières, considérez agréablement ce trajet comme une jolie croisière parmi les centaines d’iles grecques. Depuis 2019, il y a une liaison à partir de LEROS via les vols de SKY EXPRESS le mardi avec retour le jeudi.

CHORA avec des centaines de maisons toutes blanches entourent un chateau fort BYZANTIN en surplomb. Des ruelles sublimes en ville. De vieux moulins complètent ce panorama grandiose. Deux petites églises (St Georges et Evangelismou) se trouvent intramuros.

L’église de PANAGIA PORTAITISA juste aux pieds du chateau est parmi les plus belles que j’ai vues sur l’ile. Elle fut batie en 1764. L’icone de la Ste Vierge est une reproduction fidèle de l’icône de Panagia Portaitisa du couvent des Ibères du Mont Athos (Nord – est de la Grèce)

Αu village de LIVADIA en bordure de mer, à 1,5 km de Chora,

AGHIOS KONSTANTINOS Cette plage est superbe avec ses galets et ses eaux profondes.

ANALIPSI OU MALTEZANA vers l’est de l’ile. Il y a un joli port, une grande plage et des tavernes, Aller voir le site romain des Bains de Talara avec une superbe mosaïque parterre ainsi que l’église paléochrétienne de Karekli avec ses belles mosaïques.

Selon la mythologie, ASTYPALEA et Europe auraient été les filles de Finikos et de Perimidis Les premiers habitants de l’ile sont les Karès qui appelle l’ile PYRRA (à cause de la couleur rouge de ses roches). L’ile appartient ensuite à l’EMPIRE MINOEN. A l’époque romaine, Astypalea présente une croissance importante grâce aux nombreux ports étant la base stratégique contre les pirates. Aux années Byzantines, la montée de la piraterie change cependant la structure d’urbanisation des îles avec le déclin des agglomérations se trouvant près de côte. Ainsi ont lieu le déplacement des habitants à l’intérieur et la construction des châteaux pour protection. L’ile est prise par les Latins en 1207. Les VENITIENS ont perdu Astypalaia en 1537 lorsque est apparu sur l’ile le redoutable amiral Ottoman Barbarossa. Lors de la domination OTTOMANE turque, l’île s’assure des privilèges et vit auto-administrée et puis, elle prend part à la révolution de l’indépendance en 1821 pour n’être indexée à la GRECE qu’en 1948.

La visite des plages est fantastique aussi pour les jours ou vous voulez faire du farniente.

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