Histoire Leros

by Didier Pesson

 

HISTOIRE LEROS est dense mais elle est plus contemporaine qu’antique.

Les premiers habitants de Leros, les Cariens, furent chassés par les Crétois, puis par les Ioniens. Elle devint un repaire de pirates jusqu’à ce que LES CHEVALIERS DE SAINT-JEAN DE L’ORDRE DE JERUSALEM et les Byzantins s’en disputent la suprématie en 1309; le conflit tourna à l’avantage de l’Ordre qui deux siècles durant occupa l’île.

En 1505 et 1508, les Ottomans tentèrent plusieurs sièges infructueux du château de Leros. La légende veut que l’île ait été sauvée par le dernier chevalier survivant, âgé d’à peine 18 ans. Il aurait habillé femmes et enfants d’armure qui, simulant une garnison nombreuse, auraient trompé et éloigné les Ottomans. Le 24 décembre 1522, après le siège de Rhodes, un traité fut signé entre le Sultan Soliman et le grand maître des Chevaliers, Philippe de Villiers de L’Isle-Adam : Leros, comme toutes les possessions de la mer Égée de l’Ordre, passa aux mains des Ottomans qui l’administrèrent pendant quatre cents ans.

Pendant la Révolution grecque (1821-1830), de nombreux Leriotes participèrent à la lutte, l’île étant une base importante pour le réapprovisionnement de la marine grecque. Intégrée brièvement à la république de Grèce, elle retomba sous domination ottomane lors du traité de Constantinople de 1832.

En 1912, à la suite de la guerre italo-turque, Leros passa comme le reste du Dodécanèse de l’occupation ottomane à l’OCCUPATION ITALIENNE. Au cours de cette période, les Italiens réalisèrent de nombreuses constructions de grande envergure, telles que la base aéronavale de Leros et la ville de Porto Lago (aujourd’hui Lakki). Cette île fut en effet choisie pour son importance stratégique et sa géomorphologie présentant de nombreuses baies naturelles bien protégées.

Elle fut, durant la Seconde Guerre mondiale le champ de bataille d’une importante offensive en 1943 lorsque les Allemands tentèrent de reprendre l’île aux Italiens (qui venaient de changer de camp), aux Britanniques et aux Grecs. Celle-ci fut très durement bombardée pendant plus d’un mois et demi, du 26 septembre au 16 novembre, date à laquelle elle tomba finalement aux mains de l’ennemi. C’est cette bataille qui a inspiré la bataille de Kéros dans le film « Les canons de Navarone ». La baie de Lakki abritait une importante base d’hydravions et le port naturel le plus profond de mer Méditerranée[réf. nécessaire], d’où son importance stratégique pour les forces allemandes en Méditerranée.

Après la guerre, Leros comme le reste du DODECANESE, fut finalement rattachée à la Grèce, le 7 mars 1948, sept siècles après la fin de la domination byzantine.

Après-guerre, les gouvernements grecs réaffectèrent de nombreux bâtiments militaires. L’hôpital psychiatrique de Leros fut ainsi fondé en 1959. Au cours de la junte militaire (1967-1974), les vieilles casernes furent transformées en camp de concentration pour accueillir les dissidents politiques dans l’Hôpital Pikpa de Leros: Leros devint ainsi une île de réclusion et d’exil.

En 1989, les conditions de vie des malades mentaux et les nombreux cas de maltraitance suscitèrent un scandale dans le monde entier, surtout grâce aux reportages du journal britannique The Guardian. Félix Guattari fit partie d’une délégation internationale qui visita l’asile de Leros.

Depuis 2016, l’ile est un point d’arrivée des migrants syriens , pakistanais , etc… en provenance de la TURQUIE. Le HOT-SPOT comporte environ 2500 personnes et cela créée des difficultés sur l’ile.

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