La plus belle

KASTELORIZO est à 2 km de la Turquie, il y règne un air d’orient. Située à moins de sept kilomètres de la ville de KAS, sur la côte sud de la Turquie, et à environ 130 kilomètres à l’est de RHODES, elle est plus ottomane qu’européenne.

L’ile est incroyablement belle avec 320 jours d’ensoleillement par an.

C’est la plus petite du DODECANESE (9 km2 de superficie), la plus excentrée et le plus souvent oubliée sur les cartes . Même par les grecs baignée par la mer Méditerranée orientale.

Pour ne pas l’oublier complètement , ATHENES a décidé de construire un aéroport à KASTELORIZO pour ne pas avoir à lutter contre des pressions turques. C’est un des atterrissages les plus compliqués au monde.

KASTELORIZO est Megisti “la plus grande”. il n’y a aucune plage mais les eaux cristallines accueillent une faune et une flore très riches. Elle n’est pas sur les routes maritimes habituelles dans le DODECANESE.Elle offre une expérience unique dans la région.

Au sud de RHODES une minuscule île du DODECANESE abrite une petite pension les pieds dans l’eau.KASTELORIZO fut longtemps le territoire le plus oriental de l’Europe.

Pourtant, ce petit rocher eut meme un passe flamboyant du temps ou, halte commerciale importante entre Beyrouth et Le Piree au debut du XXe siecle.

KASTELORIZO vit ses habitants se vêtir richement, devenir marchands, clercs de notaire et ériger de nobles facades ottomanes…

Kastellorizo près de Rhodes est une ile grecque. C’est l’ile de Grèce la plus à l’Est, à 3 kms au sud de la cote turque. Une ile qu’il ne faut pas oublier. Vous y passerez du bon temps là-bas. J’y ai apprécié là-bas la vie simple sur une des plus belles iles du Dodécanèse. 

KASTELORIZO est à 110 kms à l’Est de Rhodes. C’est une très jolie ile de seulement 9 km3 et de 200 habitants. Kastellorizo a été réintégrée à la Grèce en 1948. Dans l’antiquité, les Grecs l’appelait MEGISTIsignifiant « la plus grande » en grec, peut-être par opposition aux deux îlots tout proches, Ro et Strongyli qui signifie « ronde ».

Il y a un ferry de RHODES (durée du voyage : environ 4 heures) mais aussi des vols de Rhodes (durée du vol : 25 min). Il n’y a qu’une route asphaltée sur l’ile qui vous emmène de l’aéroport à la ville principale. On se déplace sur l’ile en bus, en taxi, en voiture, en squad et biensur à pied.

La ville de Kastelorizo est très pittoresque. Construite en amphithéatre, elle arrive jusqu’ à la mer. Ses maisons sont très belles, type néo-classique dites traditionnelles du Dodécanèse. Elles ont toutes été bâties avec des matériaux communs : la pierre de l’ile, du bois d’Asie Mineure, de tuiles provenant d’Antalya (en Turquie) et de Marseille (!). 

Que voir à Kastelorizo ?

 Le château des chevaliers de l’Ordre de St-Jean(14e sc apres J.C) se trouve sur le coté Est de l’ile sur le rocher du Kastel Rosso (-en italien Chateau Rouge- , d’ou le nom Kastellorizo). On n’y voit plus qu’une tour rectangulaire et quelques tours rondes. L’ile est occupé par les croisés au 13e sc. Au 14e sc, la population orthodoxe fuit les persécutions des Latins et se soumettent aux chevaliers de l’Ordre qui l’intègrent à Rhodes.

Paleokastro est le chateau sur l’ancienne acropole (3e sc avant J.C) de l’ile (270m d’altitude). En son intérieur, on y trouve une ancienne tour et une citerne faite de pierres immenses, construites par les Mycéniens, 2.000 ans avant J.C.

Le Monastère de Georgios tou Vouniou. Pas loin de Paléokastro, et au sommet du port, 400 escaliers vous conduisent au Monastère de Agios Georgios (ou St Georges). A l’intérieur, on découvre les catacombes de St Charalambos.

La tombe Lycienne (4e av.J.C)  est unique en Grèce. Elle se trouve tout juste aux pieds du Chateau des Chevaliers et elle est facile d’accès (au long d’un chemin cotier pavé). Sa structure s’avère etre en très bon état. L’habilité des Lyciens pour sculpter les tombes est impressionnante. On trouve en effet beaucoup de tombes comme celle-ci dans la région de Lycie, sur la cote turque aujourd’hui, en face de l’ile de Kastellorizo. Les Lyciens adorait Apollon (Lykeiou Apollon) : il représentait le Soleil et la Lumière (“Lyk” signifiant Lumière).

Le Musée Archéologique de Kastellorizo (depuis 1841).-voir photo plus haut-. Oui, il a une partie sur les remparts du chateau. Parmi les objets exposés, on peut voir, de la grande fouille terminée en 1913, des statues romaines, des inscriptions hellénistiques, des icones et des reliques des églises de St Nikolaos et de St Constantin et Hélène. Vous pourrez aussi voir des objets de collections de l’art de la region, ainsi que des broderies, des tenues vestimentaires et des instruments de musiques traditionaux…etc

Grottes de Fokiali : allez y voir un des plus beaux décors en Grèce constitue de stalactites  et de stalagmites éclairées par les rayons timides du soleil. La visite ne se fait qu’en bateau.

L’Eglise d’Agios Konstandinos et Eleni (St Constantin et Helène) (1835)

L’ile de Ro tout a coté de Kastellorizo : Despina Achladioti (1890-1982) ou L’héroine de Ro. Elle est arrivée sur l’ile avec son mari en 1927. Elle faisait partie des Résistants de l’ile, sous l’occupation des Allemands, pendant la Seconde guerre mondiale. Elle est toujours restée sur l’ile et levait, tous les jours jusqu’à sa mort, le drapeau grec pour rappeler, surtout aux Turcs en face, que l’ile est bel et bien grec. Elle mourut en 1982 à Rhodes mais le gouvernement grec couronna sa vie sur l’ile et son enterrement fut effectué dans les grands honneurs de l’Etat Grec. Depuis, une garde grecque permanente veille a ce que le drapeau grec reste élevé sur un des rochers dominant de l’ile, comme l’Héroine de Ro avait l’habitude de la faire toute sa vie.

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