La CIVILISATION MINOENNE a commencé en Crète. A cette époque, la grande île a le quasi-monopole du commerce maritime en Méditerranée. Knossos, sa capitale, rassemble des artistes de haut niveau et les maisons de son palais connaissent un degré de confort et de raffinement aujourd’hui inimaginable.

La civilisation minoenne atteignit son apogée en 1900 avant JC et fut à l’origine des fabuleux palais de Knossos et de Phaestos. Autour de 1700 avant JC, une grande parie de l’ile fut détruite sans doute par un énorme séisme mais les habitants reconstruisirent les palais.

La force maritime de lima Crete ne cessa de croître aux alentours de 1450 avant JC ou une grande partie de l’ile s’enfonce dans la mer marquant en même temps l’effondrement de l’empire minoenne. Cette destruction partielle de l’ile serait due à l’éruption du volcan de l’ile de Thera ou Santorin , qui se trouve au nord de la crête et qui aurait provoqué ungigantesque raz de marée accompagné de gaz toxiques provoquant ainsi la mort de milliers de personnes.

La place des femmes ( habillées et coiffées de man mère impressionnante ) était très importante et se reflétait dans le culte des divinités féminines, relatives à la fertilité et à la reproduction.

Dans le domaine des sports, une place spéciale est réservée à la tauromachie. A la tête d’une flotte importante, le roi Minos conquiert les Cyclades et leur transmet certains aspects de la brillante civilisation crétoise dont la disparition subite et mystérieuse, vers 1500 av. J.-C., demeure une énigme de l’histoire. Elle est due soit à une invasion, soit, plus probablement, à un séisme qui aurait sa source dans la caldeira du volcan de Santorin.

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