La période byzantine [330 – 1453] pendant les guerres de Croisade

Fondateur de Constantinople en 330, l’empereur Constantin met en place les bases du grand Empire byzantin. Durant quelque onze siècles d’existence, devra affronter maints ennemis: les Perses, les Arabes, les Turcs, les Huns, les Slaves…

Fer de lance de cet empire, l’Eglise byzantine – sa rupture avec Rome date de 1054– est très puissante et ses monastères étonnamment prospères. Au cours des siècles, les législateurs byzantins vont prendre certaines mesures favorables aux femmes: ils leur garantissent notamment la jouissance de leurs biens, interdisent la répudiation, et accordent à la mère les mêmes droits qu’au père sur les enfants.

Les œuvres sociales sont aussi encouragées avec la création d’hôpitaux, d’hospices et d’orphelinats. Au VIe siècle, Justinien et son épouse Théodora contribuent à l’essor des arts et des lettres (on doit à Justinien la construction de la magnifique église Sainte-Sophie, à Constantinople). Un deuxième âge d’or s’ouvre pour Byzance avec la dynastie macédonienne (867- 1056). Le commerce, l’artisanat, les sciences et les arts prospèrent, et le faste de la cour, malgré ses intrigues, fait rêver les Européens, tandis que le danger permanent des invasions bulgares rend la société de Constantinople palpitante et créative.

En 972, la princesse Theophano, sœur de «détruire la cohésion de la civilisation byzantine et créer les circonstances propices à sa décadence. En 1306, les Chevaliers de l’Ordre de Saint-Jean s’installent à RHODES et prennent position dans les îles du DODECANESE pour lutter contre les attaques ottomanes. Mais l’affaiblissement de l’Empire byzantin est vite perçu par les Ottomans et, en 1453, Constantinople tombe aux mains des Turcs, un événement aujourd’hui encore ressenti tragiquement par beaucoup de Grecs.

Elle est essentiellement caractérisée par des œuvres et des édifices religieux orthodoxes (églises, monastères, basiliques, fresques, icônes…). Les églises byzantines répondent toujours aux mêmes formes architecturales : plan en croix grecque avec une coupole centrale.

Elles représentent l’univers, lui-même une création divine. Ces microcosmes sont ornés de fresques, de mosaïques et d’icônes. Vous pourrez visiter des églises byzantines un peu partout dans le Dodécanèse.

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