L’époque geometrique et archaique

[1100-500 avant JC]

Dans les régions épargnées par les Doriens, les arts sont toujours florissants, comme en témoignent les vases à motifs géométriques qui datent de cette période. Vers 900 un alphabet est créé, et au VIIe siècle commence à se propager l’appellation «hellène» qui englobe toutes les populations d’origine grecque. Selon la mythologie, Zeus, fâché contre les hommes, provoque pour les punir un cataclysme qui les fait tous périr, à l’exception du roi Deucalion et de son épouse Pyrrha, réfugiés dans une barque au sommet du mont Parnasse. Suivant les conseils de l’oracle de Delphes, les époux jettent derrière eux des pierres qui sont aussitôt transformées en êtres humains.

Le fils de Deucalion, Hellen, aura trois fils, Doros, Eole et Xouthos et deux petits-fils, Achéos et Ion, qui donneront leurs noms aux tribus grecques. C’est l’époque qualifiée d’ «archaïque». D’importantes colonies grecques se développent en Syrie, en Italie, en Sicile, en Egypte, au Pont-Euxin et en Ligurie. Vers cette époque, le gouvernement aristocratique laisse la place aux tyrans, tandis que Sparte et Athènes se disputent l’hégémonie des tribus grecques.

A travers les siècles, l’art antique s’est développé dans un style sobre et élaboré à la fois, dans des sites souvent exceptionnels. C’est le cas des acropoles, centres religieux et politiques des cités antiques, comme on le voit encore aujourd’hui à Lindos, sur l’île de RHODES. Parmi les ensembles religieux, les sanctuaires antiques sont souvent organisés autour d’un temple principal, dédié à une divinité mythologique. Le temple incarne le haut lieu spirituel du sanctuaire et seuls les prêtres et certains fidèles y ont accès.

Devant le temple, se dresse l’autel sur lequel on offre le sacrifice. La décoration des colonnes surmontées des chapiteaux définit le style du temple: l’ordre dorique (simple) au VIIe siècle av. J.-C., l’ordre ionique (orné) au VI° siècle av. J.-C., et l’ordre corinthien (richement orné) au Ve siècle av. J.-C. Un bon exemple à visiter dans les îles du Dodécanèse est l’ensemble de l’Asclepieion, sur l’île de KOS.

 

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